¿Necesita Mi Negocio un Permiso para Controlar la Contaminación de la Tierra?

¿Mi empresa requiere de un permiso de la Oficina de Tierras?

Generalmente se exige un permiso de la Oficina de Tierras para la administración de desechos. Si no realiza tratamientos, almacena o desecha ningún tipo de residuo, no necesitará un permiso de tierras.

La necesidad de un permiso dependerá del tipo de residuo, qué hace usted con el residuo y la locación de las actividades.

El tipo de permiso de tierra que necesitará se determinará por el tipo de residuo que maneje y cómo lo haga.

Ciertas actividades de desechos se regulan para controlar la contaminación con residuos. Debido a que algunas de las actividades reguladas requieren de un permiso, debe comprender cuáles son estas actividades para determinar si su empresa necesita un permiso de tierras. Si las actividades de su empresa o compañía producen residuos, usted es generador de residuos. Las reglamentaciones explican cómo debe manejar estos desechos mientras estén en su propiedad. El manejo de residuos por parte del generador de los mismos es una actividad regulada, pero no requiere de un permiso excepto que realice algunas de las actividades que se describen a continuación. Estas son las actividades que pueden accionar la necesidad de un permiso:

  • Almacenamiento de residuos: si almacena residuos en su propiedad, debe cumplir con todos los requisitos de almacenamiento presentes en las reglamentaciones. Se pueden aplicar distintas normas a esta actividad, de acuerdo con quién genere los residuos, la clasificación de dichos residuos y el tiempo durante el cual se almacenan en su establecimiento.
  • Tratamiento de residuos: cualquier actividad que cambie los residuos se regula como tratamiento de residuos. El tratamiento incluye, entre otras cosas, la mezcla de residuos con otros desechos o materiales, la incineración, abrasión o separación de residuos.
  • Transporte de residuos: también es una actividad regulada. Si transporta residuos en carreteras públicas, debe cumplir con las normas de transporte.
  • Eliminación de residuos: es la actividad regulada con más minuciosidad. La eliminación incluye, entre otras cosas, el vertedero de residuos sobre la tierra, almacenarlo en pilas sobre el suelo, en rellenos sanitarios o en lagunas, y almacenar residuos indefinidamente, incluso cuando se haga en tanques, edificios o contenedores.

Si usted realiza estas actividades, continúe leyendo este documento para determinar si requiere de un permiso.

¿Qué son los residuos?

Residuo es cualquier cosa que se descarte o ya no pueda utilizarse para su propósito original. Un objeto puede ser un residuo si ya no posee un valor en dólares o si se utiliza sin cuidado, se derrama, se incinera, se entierra o se arroja al desagüe. Los residuos son desechos sólidos. De hecho, en las reglamentaciones, “residuos sólidos” y “residuos” significan lo mismo. El término “residuo sólido” tal como se utiliza en las normas puede ser engañoso ya que no sólo incluye materiales sólidos sino que también líquidos y gases. El término “residuo sólido” se utiliza para distinguir estos desechos que usted arroja por el alcantarillado a través de las tuberías. Si desea volver a utilizar algo, no se considera un residuo. La Sección de Intercambio de Materiales Industriales de la Agencia lo asistirá para encontrar a alguien que reutilice los materiales para los cuales usted no encuentra una utilidad. Puede comunicarse con ellos al (217) 782-0450. Esta sección no brinda asistencia sobre el manejo adecuado de residuos.

¿Qué es el manejo de residuos?

El manejo de residuos se refiere a cualquier tipo de actividad de almacenamiento, tratamiento o eliminación de desechos. Escuchará el término “manejo” frecuentemente en las normas referentes a la tierra y en muchos de los debates sobre desperdicios. Ejemplos de manejo de residuos: incineración de desechos, entierro de residuos o almacenamiento de productos secundarios o sedimentos.

El manejo de residuos se regula de distintas maneras, incluso el requisito de obtener un permiso. Sin embargo, debe saber que se aplican otros requerimientos. Entre ellos, la regulación del transporte de residuos, los requisitos de diseño y operación para el tratamiento de residuos, el almacenamiento, la eliminación y los requisitos de informe sobre la generación de residuos.

¿Qué tipo de residuos manejo?

Los residuos se agrupan en distintas categorías conforme a las normas. Debe determinar qué categorías de residuos maneja para saber el tipo de permiso que necesitará.

Los residuos sólidos se dividen en dos categorías: residuos no especiales y residuos especiales.

  • Residuos no especiales: los residuos no especiales generalmente no son dañinos para las personas o para el medio ambiente, por lo cual no se regulan como residuo especial. Los residuos no especiales incluyen basura y desperdicios comerciales. Este tipo de residuos generalmente se asocia a oficinas, hogares y restaurantes, pero también pueden incluir envoltorios limpios, desechos de construcción, componentes limpios de maquinarias, y escombros de demoliciones o construcciones.
  • Residuos especiales: los residuos especiales incluyen residuos médicos posiblemente infecciosos (PIMW, por sus siglas en inglés), desperdicios de procesos industriales, desechos de control de contaminación y residuos peligrosos. Debido a que el mal manejo de estos residuos puede provocar problemas graves de salud o en el medio ambiente, los residuos especiales pueden regularse bajo un conjunto de normas o más, además de las reglamentaciones para residuos no especiales. También pueden aplicarse requisitos de permisos especiales.
    • PIMW: comprende la mayoría de los residuos médicos generados por profesionales de la salud o investigaciones médicas y que pueden ser infecciosos para los seres humanos. No incluye los residuos médicos generados en el hogar. Los transportadores de PIMW deben tener un permiso y cada carga debe estar acompañada por un manifiesto que indique que el contenido es PIMW. Se aplican tarifas a las actividades de transporte o eliminación. En general, el servicio de transporte de PIMW se hace cargo de dichas tarifas.
    • Residuos de procesos industriales: comprende residuos generados por servicios comerciales o industriales como estaciones de servicio (gasolineras) o contratistas de pinturerías. Los residuos de procesos industriales no incluyen los materiales de embalaje limpios, los residuos de oficinas o comida. En general, existen tarifas estatales (y a veces locales) en el vertedero donde se descargan estos residuos.
    • Residuos de control de contaminación: se generan por el tratamiento o limpieza de otros residuos. Los residuos de tratamiento por el tratamiento de aguas residuales, la depuración del aire y la limpieza de derrames son residuos de control de contaminación.
    • Residuos peligrosos: es la categoría de residuos con más regulación. Algunos residuos son peligrosos debido a sus propiedades inflamables, corrosivas, reactivas o tóxicas. Se denominan residuos característicamente peligrosos. En otros casos, EPA de los Estados Unidos ha decidido que los residuos producidos por ciertas actividades industriales siempre serán un residuo peligroso. Éstos se denominan residuos peligrosos especificados. Existen ciertas tarifas estatales que se cobran por generar o manipular residuos peligrosos. Sólo los generadores de grandes cantidades de estos residuos (más de 2200 libras al mes) deben abonar las tarifas.

¿Qué sucede si acepto residuos de otra persona?

Si acepta algún residuo de otra persona para el tratamiento, traslado, almacenamiento o eliminación, incluso de una instalación propia ubicada en otra dirección, debe obtener un permiso de la Oficina de Tierras.

El tipo de permiso que necesita depende de la clase de residuo que acepte de otras personas. Incluso si no acepta residuos de otros, quizá se le solicite un permiso para ciertas actividades de manejo de residuos peligrosos.

¿Qué tipo de permiso necesito?

Permisos para residuos sólidos: se requieren para instalaciones de almacenamiento, tratamiento y eliminación de residuos no especiales que acepten residuos de terceros o de otros sitios.

Permisos para residuos especiales: se requieren para establecimientos que reciban o almacenen, traten o eliminen residuos especiales no peligrosos, y para instalaciones de tratamiento o almacenamiento de residuos peligrosos exentos de la ley RCRA. (RCRA es la sigla en inglés de la Ley para la Recuperación y Conservación de Recursos.) Existen otros programas que emiten permisos para residuos especiales que sean peligrosos (RCRA) o médicos (PIMW).

¿Cuál es el proceso de los permisos?

Se utiliza el mismo sistema para el permiso de unidades de manejo de residuos especiales y sólidos.

  • Los permisos de desarrollo se exigen para construir unidades nuevas;
  • Los permisos de operación se requieren antes de recibir residuos en la unidad nueva; y
  • Las modificaciones o permisos adicionales se exigen para modificar una actividad permitida ya existente.

Por lo general, se emite un permiso de desarrollo antes de comenzar la construcción. Se emite un permiso de operación para el funcionamiento de la empresa si la nueva unidad se construyó adecuadamente. En algunos casos, los permisos de desarrollo y los permisos de operación se emiten en conjunto.

Se puede obtener un permiso para la mayoría de las categorías de residuos no peligrosos a través de una sola solicitud de permiso. Existen reglamentaciones adicionales para las habilitaciones de residuos médicos, desechos de construcción y vertederos, y se deben presentar otras solicitudes para estos tipos de categorías.

Permisos para residuos peligrosos: se requieren para instalaciones de almacenamiento, tratamiento o eliminación de residuos peligrosos. Un establecimiento nuevo para residuos peligrosos debe obtener un permiso por la ley RCRA, Parte B, antes de comenzar la construcción o de recibir desechos. Éste es un permiso único para el establecimiento. A diferencia de los permisos para residuos no peligrosos, no se requieren permisos de desarrollo ni permisos de operación adicionales. El estado evalúa las tarifas anuales de permiso e inspección para el manejo de residuos peligrosos.

Los requisitos para el petróleo usado son distintos que para otro tipo de residuos.

Aceite usado: es cualquier tipo de petróleo que haya sido refinado a partir del crudo, o cualquier tipo de petróleo sintético, que haya sido utilizado y, como resultado de dicho uso, se encuentre contaminado por impurezas físicas o químicas.

No se requiere de permisos para las actividades con petróleo usado, pero debe acatar los requisitos de diseño y operación de las normas sobre petróleo usado. Las instalaciones que reciban petróleo usado de afuera y transportadores del mismo deben registrarse en EPA Illinois.

¿Cómo determino si necesito un permiso para manejar residuos peligrosos?

Para determinar si necesita un permiso de manejo de residuos peligrosos o no, debe tener en cuenta:

  • El tipo de residuo (Los límites de tiempo para el almacenamiento no permitido puede variar de acuerdo con el tipo de residuo peligroso);
  • La cantidad de residuo peligroso que genere por mes calendario (Existen límites de tiempo sobre el almacenamiento de desechos peligrosos generados in situ basados sobre esas cantidades); y
  • El proceso que generó el residuo (Algunos procesos producen residuos peligrosos especificados, incluso si los análisis indican que el residuo no es dañino).

Existen muchos casos en los cuales las actividades de manejo de residuos peligrosos pueden estar exentas a los requisitos de habilitación.

Para obtener más información o asistencia sobre estas determinaciones, puede comunicarse con la Sección de Permisos de la Oficina de Tierras al (217) 524-3300. Ellos se complacerán en atenderlo.

¿Existen requisitos especiales?

Antes de que IEPA analice su solicitud de permiso, debe proporcionar pruebas de que ha cumplido con los requisitos de emplazamiento locales. Todas las instalaciones nuevas para el control de la contaminación deben obtener la aprobación de emplazamiento de la unidad especificada del gobierno local. Los procedimientos para obtener dicha aprobación y las operaciones que están exentas de esos requisitos se encuentran en la Ley de Protección Ambiental de Illinois.

Como se indicó anteriormente, en general, todos los operadores de instalaciones que acepten residuos de otras locaciones deben primero obtener un permiso.

¿Se necesita un permiso de tierras para el transporte de residuos?

La Agencia recomienda que siempre utilice un remolque certificado de residuos especiales para transportar sus desechos. Algunas operaciones de transporte deben tener certificación de la Agencia. Existen tres tipos de permisos que se emiten para transportar residuos. Se requiere el permiso uniforme para transportar residuos peligrosos. El permiso para remolques de transporte de residuos especiales no peligrosos, o permiso uniforme, se exige para transportar todos los residuos no peligrosos (incluso el petróleo usado), pero no para desechos médicos posiblemente infecciosos (PIMW). Para este tipo de residuos, se exige otro permiso para remolques de transporte de residuos PIMW. Recuerde que los residuos peligrosos y los desechos médicos posiblemente infecciosos también son subcategorías de los residuos especiales.

  • Debe contar con certificación para transportar residuos especiales, excepto que sea un generador de pequeñas cantidades que transporte sus propios residuos desde su locación hacia una instalación habilitada de almacenamiento, tratamiento o eliminación.
  • Si usted no es un generador de pequeñas cantidades, debe obtener una licencia de remolque para residuos especiales o trasladar los desechos con un transporte certificado de remolque de residuos especiales. Recuerde que si los residuos especiales son peligrosos, el transportista debe tener un permiso uniforme. Si el residuo es un desecho médico posiblemente infeccioso, se requiere un permiso PIMW en lugar de un permiso de transporte de residuos especiales. Los transportistas de petróleo usado también deben registrar su actividad además de obtener un permiso de traslado de residuos especiales.
  • También debe utilizar un manifiesto como documento de carga que acompañe a los residuos, excepto que sea generador de pequeñas cantidades.
  • No se requiere de un permiso estatal para trasladar residuos no especiales como basura.

El Departamento de Transporte de Illinois regula el transporte de materiales peligrosos. Puede comunicarse con ellos al (217) 782-4974 para obtener más información.

Complemento

Sólo puede transportar sus propios desechos sin una licencia especial para dicho transporte o sin un manifiesto si genera 100 kilogramos o menos de residuos especiales, que incluyen desechos peligrosos, y menos de 1 kilogramo de residuos totalmente peligrosos en un mes calendario. También puede calificar para recibir una exención del manifiesto si genera entre 100 y 1000 kilogramos de residuos peligrosos en un mes calendario, y dichos residuos se reciclan bajo un acuerdo contractual. La exención para generadores de pequeñas cantidades para poder transportar sus propios desechos a la que se refiere la Pregunta 10 de este documento y la exención del manifiesto para generadores de pequeñas cantidades referida en la misma pregunta no se aplican a un generador de pequeñas cantidades como se define en el Anexo 1. La exención es distinta para los residuos PIMW. Los operadores de PIMW que no sean transportistas comerciales pueden trasladar PIMW sin un permiso si transportan menos de 50 libras (de una vez o transportan sus propios desechos entre dos locaciones de su propiedad.

Además de los requisitos de habilitación, ¿existen otros tipos de normas de las que deba saber?

Existe una jerarquía de residuos de acuerdo con su posible daño a los seres humanos o al medio ambiente. Los generadores y receptores de desechos deben cumplir con todas las normas específicas de su categoría, además de aquellas que se apliquen a residuos menos peligrosos.

Los residuos no especiales se regulan bajo las normas de residuos sólidos que se detallan en el Título 35 del Código Administrativo de Illinois, Secciones 807 a 815. Parte de estas normas también se refieren a todos los desechos especiales. En algunos casos, el generador puede certificar que ciertos residuos de procesos industriales o de control de contaminación no son desechos especiales. Puede encontrar más información sobre este proceso de certificación en la Ley de Protección Ambiental de Illinois.

Los residuos peligrosos también se regulan bajo las normas federales que son resultado de la Ley para la Recuperación y Conservación de Recursos (Resource Conservation and Recovery Act). Las leyes RCRA forman parte de las normas del estado y pueden encontrarse en el Título 35 del Código Administrativo de Illinois, Secciones 700 a 739. Las normas para los residuos peligrosos son muy complicadas y contienen inclusiones, exclusiones y exoneraciones específicas. En la Oficina de Tierras encontrará una guía de comprensión sobre dichas normas; puede comunicarse al (217) 782-6762. Esta guía incluye una útil descripción sobre cómo puede determinar la clasificación de sus residuos.

¿Con quién debo comunicarme para recibir más información?

Si la información que se detalla anteriormente indica que puede necesitar un permiso, debe contactarse con la Sección de Permisos de la Oficina Tierras al (217) 524-3300. Los distintos permisos se emiten por distintas unidades. Para ayudarlo a hablar con la persona indicada que pueda responder a sus preguntas, hemos identificado las unidades que revisan cada tipo de solicitud o permiso anteriormente mencionados.

Eliminación de residuos no peligrosos:Unidad de residuos sólidos
Tratamiento: Almacenamiento y trasladoUnidad de alternativas de eliminación
Eliminación de residuos peligrosos y almacenamiento in situ:Unidad RCRA

Al comunicarse, solicite hablar con un revisor de permisos de la unidad que estará involucrada en su operación.

Las preguntas sobre manifiestos y licencias para el transporte de residuos especiales deben ser dirigidas a la Sección de Manejo de Residuos Sólidos, al (217) 785-8604.