Política de Justicia Ambiental

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Introducción

La Agencia de Protección Ambiental de Illinois (llámesele EPA de Illinois) está empeñada a proteger la salud de los ciudadanos de Illinois y su medio ambiente, y a promover igualdad ambiental cuando la Agencia administra sus programas, hasta al punto que lo permitan las leyes y si lo es práctico. La EPA de Illinois apoya los objetivos para lograr igualdad ambiental para todos los ciudadanos de Illinois.

Este documento lleva a cabo esta creencia por escrito y suministra parámetros específicos para los departamentos, divisiones y otras oficinas de la EPA de Illinois para que pongan en práctica la política y así reducir desigualdades ambientales y prevenir la polución en general.

La implicación de esta política es que es evolucionista. Las políticas y actividades de Justicia Ambiental o J.A. (también se le conoce como Equidad Ambiental o E.A.) continuarán desarrollándose a medida que la EPA de Illinois cumpla con sus deberes regulatorios y programáticos del medio ambiente. La EPA de Illinois reconoce que esta política sola no logrará igualdad ambiental en todos los casos. También se necesita el acuerdo de los sectores privado y público para lograr los objetivos de la política y para promover la igualdad ambiental en el estado.

Los objetivos principales de esta política son los siguientes:

  • asegurarse de que las comunidades no son desproporcionadamente impactadas por la degradación del medio ambiente, o reciban una porción menos equitativa de la protección y los beneficios ambientales.
  • fortalecer la participación del público en las decisiones de carácter ambiental, tales como los permisos y las regulaciones, y, si es práctico, en las cuestiones del cumplimiento de las leyes.
  • asegurarse de que el personal de la EPA de Illinois utilice un método común para responder a las cuestiones de J.A.; y
  • asegurarse de que la EPA de Illinois continúe el refinamiento de su estrategia de justicia ambiental para asegurar de que continúe a proteger la salud de los ciudadanos de Illinois y su medio ambiente, promueve la igualdad ambiental en la administración de sus programas y responde a las comunidades que sirve.

Definición

La EPA de Illinois define el término “justicia ambiental” de esta manera:

“Justicia Ambiental” está basado del principio que todas las personas deben ser protegidas de la polución ambiental y tienen el derecho a un medio ambiente limpio y sano. Justicia ambiental quiere decir la protección de la salud de la gente de Illinois y su medio ambiente, la igualdad en la administración de los programas ambientales del estado y la estipulación de que existen oportunidades adecuadas para que todas las personas participen en el desarrollo, la ejecución y el cumplimiento de las leyes ambientales, las regulaciones y las políticas.

Elementos de la Política

1. Definición de las Personas Responsables

La EPA de Illinois identificará las personas responsables de la coordinación de las actividades de J.A., quienes incluyen un Oficial de J.A. en la EPA de Illinois que coordinará todas las actividades de J.A. para la EPA de Illinois y un grupo que incluirá un representante de los Departamentos de Aire, Aguas y Suelos, de la División Legal y la Oficina de Relaciones Comunitarias (denominados de manera colectiva Grupo Asesor de J.A. IEPA).

El Oficial de J.A. tendrá la responsabilidad primordial de coordinar los esfuerzos de J.A. en nombre de la EPA de Illinois, desempeñar el papel de vocero de la EPA de Illinois sobre asuntos de J.A., mantenerse al tanto de los desarrollos nacionales sobre J.A., y coordinar, revisar y suministrar las respuestas a las quejas de J.A. que involucran a la EPA de Illinois . El Oficial de J.A. puede que revise las solicitudes de permisos, planes y otras políticas propuestas para asegurar de que sean consistentes con esta política.

El Oficial de J.A. también es la persona con quien los ciudadanos y las comunidades pueden ponerse en contacto cuando ellos creen que su salud o el medio ambiente cercano está a un riesgo significativo. El Oficial de J.A. servirá de intermediario entre los ciudadanos o la comunidad y el personal adecuado de la EPA de Illinois para buscarle solución al asunto.

El Oficial de J.A. también facilitará y coordinará el desarrollo continuo de la EPA de Illinois para el J.A., tratando las áreas de notificación pública y proceso de audiencia respecto del aviso bilingüe o cualquier forma de aviso o audiencia “especial “, contestación de quejas, contestación de permiso y planificación y análisis. Este enfoque debería desarrollarse sobre la base de análisis y recomendaciones independientes desarrollados por los Departamentos de Aire, Aguas y Suelos (denominados en forma colectiva, los Departamentos), la División Legal y la Oficina de Relaciones Comunitarias para estas áreas. Este enfoque incluirá un análisis realizado por la EPA de Illinois sobre las herramientas con las que cuenta para tratar con la J.A. en estas áreas, así como una lista de empleados que podrían designarse para manejar varias tareas identificadas en sus recomendaciones.

2. Definición de las Actividades de J.A.

El Oficial de J.A. coordinará las siguientes actividades de J.A. en nombre de la EPA de Illinois bajo el consejo del Grupo Asesor de J.A. IEPA:

  • Preparaciones para la publicación bilingüe de avisos, cuando sea apropiado, sobre las decisiones de la EPA de Illinois referentes a los permisos o las audiencias públicas, o cualquier otro tipo de avisos “especiales”;
  • Preparaciones para audiencias bilingües o en varias lenguas, cuando sea apropiado, sobre las decisiones de la EPA de Illinois referentes a los permisos o las audiencias informativas, o cualquier otro tipo de audiencias o reuniones públicas “especiales”;
  • Contestaciones a comentarios públicos recibidos sobre las decisiones referentes a los permisos que causan inquietudes de J.A.; incluida la elaboración de evaluaciones de justicia ambiental que fueran necesarias para fundamentar las contestaciones;
  • Las contestaciones a las quejas de J.A. que desafían las decisiones de la EPA de Illinois referentes a los permisos;
  • Las contestaciones a las inquietudes de J.A. referentes al programa del cumplimiento de las leyes de la EPA de Illinois o a una cuestión específica al cumplimiento de las leyes;
  • Las contestaciones a las inquietudes de J.A. referentes a la ejecución de los programas del canje de emisiones de la EPA de Illinois (por ejemplo, el programa del Departamento de Aire llamado Sistema del Mercado de Reducción de Emisiones, conocido por sus siglas en inglés ERMS);
  • La participación del público para tomar en cuenta o mitigar, si es posible, las inquietudes de J.A.; y
  • Contestaciones a preguntas generales sobre J.A.

3. Preparación para las Rutas de Entrada de las Inquietudes y Preguntas sobre J.A.

Cuando una inquietud o pregunta sobre J.A. aparece en cualquier parte de la EPA de Illinois, el Oficial de J.A. inmediatamente será informado por e-mail y máquina contestadora y se reunirá con el representante apropiado del Grupo Asesor de J.A. IEPA para expresar la decisión y respuesta de la EPA de Illinois.

Política de J.A.

Una vez que se haya formulado una respuesta o un plan de acción para responder a una inquietud o actividad específica, el Oficial de J.A. se reunirá con el Grupo Asesor de J.A. IEPA para revisar y hacer comentarios sobre el plan de acción propuesto. Luego el Oficial de J.A. hará las revisiones apropiadas al Plan de Acción y mostrará dicho plan al Director(a), o a su designado(a), de la Agencia para que lo apruebe.

Proposiciones/Estrategias para Resolver y Coordinar las Actividades de J.A.

1. Aviso y Audiencia y Recibo de los Comentarios del Público

Alcance a la Comunidad

La EPA de Illinois ha desarrollado y llevado a cabo una estrategia para la participación del público con respecto a los permisos, los programas y las acciones que afectan a las potenciales comunidades de J.A1. La Oficina de Relaciones Comunitarias de la EPA de Illinois trabaja con las comunidades locales para identificar y resolver las inquietudes ambientales que tienen que ver con compañías y proyectos propuestos que generan suficiente interés y para identificar las inquietudes ambientales que afectan a las comunidades de Illinois antes de que se tome una acción o se expida un permiso. Después de identificar las cuestiones ambientales y otras acciones de la EPA de Illinois que interesan a la comunidad, la Oficina de Relaciones Comunitarias celebra reuniones regionales cerca de o en las comunidades potencialmente afectadas. El número y enfoque de estas reuniones ha variado cada año y depende de las actividades de la compañía o del proyecto propuesto y el nivel de interés de la comunidad.

La Oficina de Relaciones Comunitarias está encargada de las siguientes labores:

  • Preparación y Expedición de Avisos de Audiencias Públicas
  • Identificación de Preguntas e Inquietudes de la Comunidad
  • Preparación y Distribución de Folletos Informativos
  • Respuestas a las Preguntas del Público y la Prensa
  • Establecimiento de Depositarios Locales
  • Conducción de Reuniones d e Grupos Pequeños
  • Asistencia al Personal de la EPA de Illinois en la preparación de respuestas antes de las audiencias públicas
  • Asistencia en las Audiencias Públicas
  • Preparación de los Resúmenes de Respuestas

La EPA de Illinois se ha dado cuenta que cuando establece un diálogo con los ciudadanos interesados y potencialmente afectados, el proceso de solicitud de un permiso tiende a ser más afable para el solicitante, la EPA de Illinois y el público. Muchas de las preguntas del público requieren información y caen en las siguientes categorías: el proceso de solicitud de un permiso, la clase y las operaciones de la compañía, aspectos técnicos de control de polución, requisitos legales y la contribución del público. Los riesgos para la salud del público y el medio ambiente, el monitoreo de las operaciones de la compañía y la oposición a una compañía propuesta son cuestiones que requieren la participación coordinada con otras entidades para la elaboración de una respuesta.

La Oficina de Relaciones Comunitarias también ha desarrollado “Listas Postales de Ciudadanos Interesados y Potencialmente Afectados”. Las personas pueden pedir que sus nombres sean incluidos en éstas listas o, si antes han estado en contacto, la EPA de Illinois puede incluir éstas personas o grupos de personas en una lista. Estas personas o grupos reciben los avisos de audiencias referentes a las regulaciones, solicitudes de permiso o cualquier otra acción importante tomada por la Agencia que afectaría a la comunidad en donde reside la persona, o en la cual el grupo ha expresado interés.

1 Una “potencial” comunidad de J.A. es una comunidad con ingresos bajos y/o una población minoritaria mayor que el doble del promedio del estado. Asimismo, una comunidad podría considerarse como potencial comunidad de J.A. si la población con ingresos bajos y/o minoritaria es menor que el doble del promedio del estado pero mayor que el promedio del estado y que se ha identificado a sí misma como comunidad de J.A. Si el porcentaje de la población de bajos ingresos y/o minoritaria es equivalente o menor que el promedio del estado, la comunidad no debería considerarse una potencial comunidad de J.A.

Reuniones de Grupos Pequeños

Cualquier acción que requiere un aviso y cuando la EPA de Illinois recibe una petición de una audiencia pública, la Oficina de Relaciones Comunitarias a menudo celebra reuniones de “grupos pequeños” o de “sala” en la comunidad afectada. La Oficina de Relaciones Comunitarias mantiene una lista de grupos ambientales “pequeños” (por ejemplo, organizaciones de gente común que se encargan de expresar las inquietudes ambientales locales) y se comunica con el grupo afectado para que participe en las reuniones. (Nota: La lista generalmente contiene entre 120 y 180 organizaciones.) Un foro más pequeño e íntimo comúnmente se escoge para celebrar estas reuniones, como en la oficina del alcalde o en una biblioteca pública. Este tipo de foro se escoge porque fomenta mayor participación y un diálogo más cándido, y así se puede dedicar más tiempo para hablar de las inquietudes de interés. De esta manera, la EPA de Illinois trata de fomentar la participación del público y la percatación de las inquietudes ambientales y las acciones de la EPA de Illinois que afectan a las comunidades locales.

Audiencias Informativas

El Estado de Illinois tiene regulaciones que permiten la participación del público en el proceso de solicitud de permiso, además de las audiencias requeridas por la ley o las regulaciones. (Véase Código Admin. 35 de Ill. 166.) Ésa categoría de audiencia se le llama “audiencia informativa”, es decir, una audiencia que no es requerida por ley, pero que se celebra para informarle al público sobre una acción propuesta por la EPA de Illinois o cuando ésta desea recibir información o comentarios del público antes de tomar una decisión final. (Véase Código Admin. 35 de Ill. 166.120(d).) De acuerdo a la ley en Illinois, el Director(a) de la EPA de Illinois puede determinar si la construcción de un equipo de emisiones (o la revisión del permiso para tal equipo) es de interés al público y permitir la participación del público en el proceso de solicitud de permiso, aún cuando no se requiera tal participación. (Véase Código Admin. 35 de Ill. 252.102(a)(6) y (a)(8).) Los criterios que el Director(a) puede considerar para determinar si un equipo de emisiones es de interés al público incluye:

  • El tipo de permiso para el cual se hizo la solicitud;
  • La clase y cantidad de contaminantes que serán emitidos por la fuente;
  • Los efectos posibles de las emisiones a la salud humana y al medio ambiente;
  • La localización de la fuente;
  • El interés exhibido por el público sobre la fuente, basado de los comentarios e inquietudes recibidas por la EPA de Illinois;
  • Otros factores distintivos de la fuente; y
  • La acción propuesta de la EPA de Illinois.

El proceso de participación del público incluye: suministrar al público el aviso de la intención de expedir un permiso; suministrar al público una copia del permiso propuesto y los documentos acompañantes para que comente; celebrar una audiencia pública para hablar de la acción propuesta para el permiso sin esperar que se reciba una petición para audiencia en asuntos en los que la ley no exija la celebración de una audiencia y proveer un período para que el público suministre sus comentarios por escrito después de la audiencia; y preparar un resumen detallado de las respuestas a los comentarios significativos del público sobre la acción propuesta para el permiso. (Véase Código Admin. de Ill. 35 166.)

Aprobación Local del Sitio

El Estado de Illinois es distinto en comparación con otros estados ya que tiene un proceso para la aprobación local del sitio para “Compañías de Control de Polución” (o CCP). La ley para dicho proceso se encuentra en el Acta de Protección Ambiental de Illinois (llámesele Acta) (415 ILCS 5/1 et seq.). Las CCP incluyen rellenos sanitarios, compañías de incineración comercial, plantas de tratamiento de aguas residuales y otras compañías similares de tratamiento, almacenamiento y disposición de desechos.

El proceso de aprobación local del sitio requiere que la entidad interesada en construir una CCP debe demostrar al gobierno del municipio local, o del condado en donde se propone localizar dicha CCP, que el proyecto cumplirá con los nueve criterios presentados en el estatuto. La solicitud también se somete al proceso de participación del público, el cual requiere que se notifique por escrito a ciertos dueños de propiedades vecinas y a miembros de la Asamblea General de Illinois que representan el distrito en donde se localizará la compañía, y también requiere que se publique un aviso en el periódico. Por lo menos una audiencia se debe celebrar y cualquier persona puede comentar sobre la compañía propuesta. La decisión del gobierno local debe comunicarse por escrito, debe expresar las razones de la decisión y puede ser apelada en la Junta de Control de Polución. La EPA de Illinois no participa en éste proceso, excepto que asegura que el nuevo proyecto CCP propuesto cumple con el requisito de aprobación local de sitio antes de expedir el permiso para construcción u operación. (Véase 415 ILCS 5/39.2.)

Estos esfuerzos aseguran de que se da un alcance apropiado al público para todos los programas nuevos y existentes de la EPA de Illinois, las regulaciones, las acciones referentes a los permisos y reuniones para escuchar al público.

Esfuerzos Bilingües y Lingüísticos

Parte de la Política de J.A. de la EPA de Illinois incluye que el Oficial de J.A. determinará cuándo los avisos deben publicarse bilingües y en varias lenguas, dónde se deben publicar dichos avisos y cuándo deben estar presentes intérpretes. El Oficial de J.A. también revisará y aprobará la respuesta propuesta a los comentarios de J.A. que se reciban en las audiencias o por escrito, y coordinará dicha respuesta entre los Departamentos, la División Legal y la Oficina de Relaciones Comunitarias de la Agencia.

Exploración de Otras Alternativas para la Participación del Público

La búsqueda de otras alternativas para la participación mayor del público es el área de enfoque en J.A. en la mayoría de los estados. El Oficial de J.A. y el Grupo Asesor de J.A. explorarán oportunidades mejores para la participación mayor del público cuando existan cambios en las regulaciones y acciones referentes a permisos de carácter delicado. El Oficial de J.A. y el Grupo Asesor de J.A. también explorarán oportunidades para la participación del público cuando se le busque resolución a las acciones referentes al cumplimiento de la ley.

2. Recibo de Quejas de J.A.

El EPA de Illinois ha desarrollado, implementado y publicado un Procedimiento de reclamo de J.A. Éste define los estándares de fondo y de procedimiento utilizados en la EPA de Illinois para evaluar las quejas sobre J.A. Específicamente, el Procedimiento de reclamo de J.A. ofrece un proceso para la presentación de un queja pertinente ante la EPA de Illinois y describe el proceso que se utiliza para investigar y resolver la queja. No obstante, los procedimientos allí descriptos no se aplican a las acciones administrativas que se intentan en otro foro (por ejemplo, un permiso para apelar o una queja por derechos civiles presentada ante la Oficina de Derechos Civiles de la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos).

3. Acciones Referentes a Permisos

Cuando se expresan o identifican preocupaciones sobre los impactos potenciales al ambiente en un área de justicia ambiental, la EPA de Illinois estudiará la información presentada y otra información disponible para asesorar si existen impactos potenciales adversos al ambiente. Si existen tales impactos potenciales adversos, la EPA de Illinois pedirá una investigación o asesorará los impactos basada de la información y otros datos disponibles, y en un período permitido por las leyes estatales y federales. La EPA de Illinois proveerá al público, y otras personas o entidades afectadas, los resultados de dicho trabajo. Una respuesta adecuada será formulada y basada de los resultados de dicho trabajo.

Sin embargo, la ejecución de estas investigaciones plantean interrogantes acerca de la factibilidad y los recursos disponibles. La EPA de Illinois tiene en cuenta que el trabajo de resolver J.A. está exacerbado por la falta de acuerdo en la validez de la información en el área de riesgos cúmulos ambientales y de dirección clara de parte del gobierno federal. Hay interrogantes significativos en cuanto a la disponibilidad y efectividad de instrumentos para realizar estudios de riesgos cúmulos ambientales, la disponibilidad de datos de emisiones e inventarios de emisiones, y dichos interrogantes aumentan a medida que el análisis del impacto ambiental crece. La disponibilidad de recursos para ejecutar tales investigaciones también es una preocupación mayor. Sin embargo, la EPA de Illinois continuará a empeñar el tiempo apropiado de su personal y otros recursos para familiarizarse con el desarrollo de los modelos y métodos de las investigaciones de riesgos.

4. Educación/Manual de la Política

El Grupo Asesor de J.A. desarrollará los procedimientos internos para resolver las quejas de J.A., incluso las inquietudes específicas sobre las acciones referentes a los permisos. El Grupo Asesor de J.A. también desarrollará un manual de la política para la distribución a los empleados de la EPA de Illinois para que estén al tanto de los adelantos de la Política de J.A. de la EPA de Illinois.